Il est temps de prêter attention aux 15 milliards de dollars générés par l’industrie du vieillissement.
La série méricaine The new business of Growing Old analyse les différentes économies – du logement au bien-être sexuel – qui se développent autour du changement démographique le plus important actuellement.
Il est temps de s’attarder sur ce créneaux de la population , la population vieillissante qui représente une industrie de 15 milliards de dollars.

Le monde vieillit. À l’échelle mondiale, le nombre de personnes âgées de 55 ans dépassera le nombre de jeunes agés  de 5 ans d’ici 2020 et, d’ici 2050, le nombre de personnes âgées de 50 ans et plus atteindra 3,2 milliards, soit deux fois plus qu’en 2015. Aux États-Unis, les 50 ans et plus ont représenté une activité économique de 7,6 milliards de dollars en 2015, soit près de la moitié du produit intérieur brut du pays. Dans le monde entier, les dépenses des consommateurs âgés pourraient atteindre 15 000 milliards de dollars l’an prochain.

Les spécialistes du marketing ont tort. Le groupe de consommateurs le plus important n’est pas le groupe des 18 à 24 ans, comme le dit la sagesse classique des entreprises. Ce sont les adultes plus âgés.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles: Les gens vivent plus longtemps, le taux de natalité mondial est en baisse et les baby-boomers vieillissent. Ces tendances soulignent plus qu’un choc démographique; ils suggèrent un modèle à long terme qui transformera l’économie et la société en général. «Le vieillissement de la population représente le changement le plus profond qui soit garanti dans les pays à revenu élevé, ainsi que dans la plupart des pays à revenu faible et moyen», écrit Joseph F. Coughlin, fondateur et directeur de AgeLab du MIT, ainsi que l’auteur. de l’économie de la longévité. «Il se peut que d’autres grands changements se dirigent vers nous, liés au changement climatique, par exemple, à la géopolitique mondiale ou aux avancées technologiques, mais leurs particularités sont toujours d’actualité. Nous ne pouvons que spéculer sur la capacité de Londres à faire face à l’élévation du niveau de la mer ou à Tokyo avec des voitures autonomes. Mais nous savons exactement comment le vieillissement de la planète se déroulera. « 

L’impératif pour les entreprises de mieux servir les populations vieillissantes est clair. Vous n’avez pas besoin de regarder de près pour voir que le monde est conçu de manière abyssale pour les personnes âgées, des écrans microscopiques aux emballages qui ne peuvent pas être ouverts facilement aux ascenseurs en panne et aux annonces inaudibles dans les transports en commun.

Certaines entreprises négligent simplement le marché des seniors. D’autres essaient de s’en occuper et échouent sauvagement. Pensez à toutes les publicités télévisées de jour pour les trieurs de pilules beiges et les alarmes personnelles qui dépeignent les personnes âgées comme étant sans ressources . Dans une enquête menée en 2014 auprès de personnes âgées de 70 ans et plus, citée dans The Longevity Economy, moins de la moitié des répondants ont estimé que les publicités représentaient leur groupe d’âge de manière respectueuse.

Ce n’est pas nécessairement un échec des entreprises individuelles. C’est un échec de la société à comprendre la valeur des personnes âgées – à considérer le vieillissement comme une progression de la vie bienvenue, plutôt que comme un inconvénient.

La série The New Business of Growing Old,  propose une vision de la réalité des personnes vieillissantes. Ils on fait appel à Don Norman, inventeur d’études modernes sur la convivialité et fier octogénaire, pour démystifier certains des désirs et des besoins des consommateurs plus âgés. Ils ont examiné les économies en plein essor, telles que le co-logement des seniors et le bien-être en fin de vie. Ils se sont entretenus avec Joan Price, spécialiste du sexe, à propos de sexualité amusante et saine chez les personnes âgées. Ils ont demandé à Chip Conley, ancien responsable de l’hôtellerie et de la stratégie mondiale chez Airbnb, de leur donner des conseils pour embrasser la sagesse des aînés. La ligne traversante? Ce qui profite généralement aux personnes âgées profite également aux autres données démographiques.

Bien sûr, le potentiel d’exploitation va de pair avec tout changement important du marché et les personnes âgées sont vulnérables aux forces sociopolitiques – inégalités croissantes, salaires stagnants, diminution des services publics – qui affligent le reste de la population. Bien que la pauvreté chez les Américains de 18 ans et moins ait diminué ces dernières années, elle a  augmenté chez les personnes de 65 ans et plus. Nous vivons plus longtemps, mais pas toujours mieux. La série montre que notre société est également confrontée à cela.

Un mot sur les définitions: Aux fins de ce texte, nous définissons les adultes plus âgés comme ceux âgés de 50 ans et plus. Il va sans dire que l’âge est subjectif; ce qu’une culture, une communauté ou un individu juge «ancien» varie considérablement d’une culture à l’autre. (Le contexte a aussi son importance: en obstétrique, les grossesses des femmes de plus de 35 ans – juvéniles de tout point de vue – sont classées dans la catégorie «gériatrique».) Aux États-Unis, les préjugés auxquels font face les personnes âgées commencent souvent à 50 ans. Considérez que moins de 10% du marketing cible les personnes de plus de 50 ans, écrit Coughlin dans The Longevity Economy.

Le vieillissement est un problème à résoudre? C’est plutôt une opportunité de construire une société plus inclusive – pour les adultes plus âgés et pour tous.

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