Le massage n’est probablement pas la première option qui vous vient à l’esprit lorsque vous envisagez un traitement pour la santé mentale, mais son pouvoir de relaxation et de soulagement des tensions en fait un outil efficace pour de nombreuses personnes. Une étude publiée dans Psychological Bulletin a révélé que la massothérapie réduisait les symptômes d’anxiété et de dépression liés à la psychothérapie. Bien qu’elle ne doive pas remplacer entièrement la thérapie par la parole, la thérapie par le toucher est un excellent ajout à un plan de traitement pour la santé mentale, explique Sarah Weaver, massothérapeute certifiée et professeur assistant à la Northwestern Health Sciences University.

« Méditation du tricheur »
Si vous recherchez certains des avantages de la méditation et que vous ne maîtrisez pas cette technique, le massage pourrait bien être une meilleure option. En raison de ce raccourci, Weaver l’appelle en plaisantant «la méditation du tricheur». Le massage peut aider à traiter des problèmes de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété, car il a probablement un impact sur la réponse au stress  et peut aider les personnes à retrouver un état physiologique plus calme. .

Certains troubles, tels que le SSPT et l’anorexie, entraînent une dissociation du corps, mais les massages peuvent aider à rétablir le contact entre les personnes aux prises avec les troubles de leur corps et à favoriser une meilleure image globale du corps, explique Weaver. En expérimentant le contact d’un massothérapeute expérimenté dans un environnement sécurisé, les patients peuvent apprendre à faire confiance, à être plus présents et à se détendre.

Douleur et maladie mentale
Le massage peut également être un outil efficace dans la gestion de la douleur, car la douleur chronique et les problèmes de santé mentale vont souvent de pair.

«Nous voyons souvent des clients se faire masser qui souffrent de céphalées de tension, de migraines, de douleurs au cou et au bas du dos, et ces symptômes sont étroitement liés à la dépression et à l’anxiété», explique Weaver, spécialiste des douleurs chroniques.

Mme Weaver dit que la majorité de ses clients qui la consultent pour une prise en charge de la douleur ont des problèmes de santé mentale antérieurs à la douleur ou développés à la suite de celle-ci.

«Les clients que je vois qui suivent une psychothérapie depuis des années trouvent souvent que le massage les aide vraiment à gérer certaines de leurs réactions physiques à leur état de santé mentale d’une manière que la thérapie par la parole ne règle pas toujours», explique Weaver.

Bien que les massages puissent aider à traiter des problèmes tels que la respiration superficielle, la perte de sensations et les perturbations du sommeil, liés à des problèmes de santé mentale, Weaver dit que ce n’est pas un substitut à la thérapie de la parole. Elle pense qu’il vaut mieux l’utiliser en conjonction avec la thérapie de la parole et parfois avec des médicaments.

Quel type de massage fonctionne le mieux?
Bonne nouvelle pour les personnes intéressées par un rendez-vous: les mêmes techniques de massage que celles ciblant des conditions physiques peuvent être efficaces pour le traitement de la santé mentale. Bien qu’il existe certaines modalités de travail corporel telles que la thérapie craniosacrale et la méthode Rosen qui ciblent les problèmes de santé mentale, M. Weaver affirme qu’un massage de relaxation complet du corps peut être bénéfique.

«Les gens devraient remarquer qu’ils ont moins de tension musculaire, plus de sentiments positifs, moins d’irritabilité, une respiration plus profonde et plus lente pendant et après une séance», explique Weaver. « S’ils éprouvent cela, alors le type de soins qu’ils recevront sera utile. »

Étant donné que le massage peut avoir une durée limitée pour laquelle il est efficace, des séances régulières le rendent beaucoup plus utile. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer la fréquence optimale, mais une fois par semaine ou même par mois serait probablement avantageux.

«Je dis toujours aux clients que, pourvu que ce soit régulier, quelle que soit la fréquence adaptée à leur budget et à leur emploi du temps, cela aidera», déclare Weaver.

Traduction de:

Massaging Your Mind: How Touch Therapy Can Treat Mental Illness

Local specialist sees promising results in the reduction of anxiety, depression, and more.

de 

Texte orifinal anglais

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