Le toucher n’est pas seulement agréable mais est bon pour votre santé, comme le montre les plus récentes études scientifiques. Voici comment tirer parti de ces puissants avantages.

Traduction de 

The Scientific Benefits of Human Touch—and How to Get More of It No Matter Your Relationship Status
Touch not only feels good but is great for your health, the newest science shows. Here’s how to take advantage of its powerful benefits.

By Mirel Zaman June 22, 2019

Selon les recherches, le lien entre le toucher et le bien-être mental et physique est extrêmement puissant. Le toucher stimule le nerf vague, dont les ramifications traversent tout le corps.

«Le rôle principal du nerf est de ralentir le système nerveux», explique Tiffany Field, Ph.D., directrice du Touch Research Institute de la Miller School of Medicine de l’Université de Miami. « En conséquence, votre fréquence cardiaque diminue, votre pression artérielle diminue et votre taux d’hormones du stress diminue. »

Des études ont montré que ces effets ont un impact considérable sur votre santé. Dans les recherches de Field sur les adultes atteints de maladies telles que le sida et le cancer, il a été démontré que la massothérapie stimulait chez les participants les cellules tueuses naturelles , celles qui attaquent les cellules bactériennes, cancéreuses, les virus. En raison de l’effet calmant du toucher, les massages peuvent améliorer les habitudes de sommeil, vous permettant ainsi de passer plus de temps dans les phases de sommeil réparatrices, dit Field.  D’autres recherches ont montré que le toucher rend le corps plus fort et plus résistant à la douleur et augmente vos niveaux d’ocytocine, hormone responsable des sensations bien-être autour de ceux que vous aimez. (Oui, c’est pour ça que les câlins sont si géniaux.)

Le toucher renforce votre système immunitaire, améliore le sommeil, réduit le stress et accélère la production par le corps d’analgésiques naturels.

En dépit de tous les bons côtés, Field a déclaré qu’elle avait découvert que les gens se touchent moins aujourd’hui que jamais.

«Nous interagissons davantage sur les médias sociaux qu’en personne. Quand vous sortez, vous écoutez souvent de la musique ou vérifiez votre téléphone, vous avez donc moins de chance de contacter des inconnus ou même des amis », dit-elle. Cela signifie que nous manquons de tous les avantages de la connexion corps-esprit.

Heureusement, les scientifiques ont découvert qu’il existe une multitude de façons de tirer parti des avantages du toucher. Ce sont leurs quatre meilleures stratégies soutenues par des études.

Se rapprocher
Le contact de personne à personne est particulièrement puissant. «Le contact consensuel d’un partenaire réduit le sentiment de détresse lorsque vous faites face à une situation difficile. Cela semble également aider le système immunitaire à mieux fonctionner et pourrait même déclencher la libération d’ocytocine et des analgésiques naturels de votre corps », a déclaré Michael Murphy, Ph.D., associé de recherche postdoctoral en psychologie à l’Université Carnegie Mellon.

Pour tirer parti de ces effets puissants, il suggère de rechercher davantage d’occasions d’être physiquement proches de vos proches, comme embrasser un ami, le saluer ou lui dire au revoir, ou offrir à votre partenaire un massage des épaules pendant qu’il vous raconte sa journée. Un ou deux contacts quotidiens peuvent considérablement améliorer votre bien-être. (Connecter: vous n’êtes pas seul – il y a vraiment une épidémie de solitude)

Bonus: lorsque vous êtes touché par une autre personne, par exemple lors d’un massage ou d’une étreinte, la personne qui vous contacte bénéficie des mêmes avantages que vous.

Essayez un massage alternatif
«Des études montrent que l’auto-massage a tous les effets positifs d’un massage régulier, en particulier lorsque les gens le font quotidiennement pour obtenir une plus grande dose de toucher», déclare Field. Elle recommande de porter une balle de tennis et de la rouler le long de vos bras plusieurs fois par jour. C’est tout ce dont le lien corps-esprit a besoin pour commencer à ressentir une réduction du stress et un sommeil plus profond, selon ses recherches. 

Les pratiques de massage alternatif et de thérapie tactile sont également efficaces. Il existe des studios d’étirement et de récupération assistés (un thérapeute manipule votre corps pour vous aider à étirer les muscles endoloris), et Healing Touch and Reiki (thérapies énergétiques dans lesquelles les praticiens placent leurs mains sur votre corps pour favoriser la guérison mentale et physique).

«Les gens s’intéressent de plus en plus aux traitements tactiles comme ceux-ci, car ils soulagent le stress et peuvent aider à renforcer l’immunité, mais ils donnent également un sentiment de connexion humaine que beaucoup de personnes pourraient ressentir comme manquant», déclare Marina Simovic, directrice de la santé. praticien pratiquant la thérapie par étirement et Reiki  ayant pour but de guérir, une pratique de thérapie alternative à New York.

Utilisez une couverture lourde
Elles peuvent vraiment soulager le stress et améliorer votre sommeil (et  peuvent vous garder au chaud!), Déclare Field. Ces couvertures sont de 15 à 25 livres.

«C’est assez lourd pour exercer une pression sur la peau, stimuler les récepteurs de pression et déclencher une activité du nerf vague», déclare Field. Les couvertures alourdies peuvent être chaudes. Alors, au cours des mois les plus chauds, essayez la couverture de refroidissement (gravityblankets.com), fabriquée à partir de tissus techniques qui évacuent l’humidité du corps. Visez-en un qui représente environ 10% de votre poids. 

Faire plus de yoga
Toute activité impliquant un toucher ferme de la peau stimulera vos récepteurs de pression pour activer le nerf vague, dit Field. Le yoga est l’un des meilleurs, car il consiste à appuyer sur un tapis et sur son propre corps. Mais soulever des poids, marcher, courir et nager stimulera également les récepteurs de pression du corps et vous permettra de profiter des avantages du toucher. 

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